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究竟何为机器人?AI时代下的智能机器人又会是什么样子?

2017-07-17 创业风

近几年,波士顿动力频繁出现在各大科技新闻的头条,从最初的大狗机器人到现在的轮足式机器人Handle,可以说波士顿动力的每一次亮相都能给我们留下深刻的记忆,引发我们对机器人未来的思考。那么究竟是何原因导致波士顿与谷歌一拍即散呢,背后的原因可能很复杂,但我想这与谷歌对机器人以及智能机器人的认知有很大关联。

在谷歌看来,也许人工智能化的机器人更像是智能机器人,更能给它带来实际的商业利益,这也是为什么谷歌近两年总是频繁收购AI初创公司,这些公司就包括最近又火起来的Alpha go的创始公司——Deepmind;而波士顿动力对于谷歌而言更像是纯粹的机器人,并非智能,商用价值在短期得不到体现。

那么究竟什么才是机器人,什么才是智能机器人呢?我们可以先从“人”的角度来看待这个问题。如果让你给“人类”下个定义,我想每个人都有自己的说法,机器人也是如此,特别是现如今科技飞速发展日新月异,机器人总在一次次颠覆我们对它的认知,而创造它的人类亦是如此。与其说机器人是人类智慧的产物,倒不如把它看作是人类自我的体现。

但若非要寻其定义,从上世纪到现在,机器人的发展总离不开的一点往往是我们所需要的答案。自上世纪二十到五十年代,从捷克作家卡佩克第一次提出“Robota”(《罗萨姆 的万能机器人》),以及科幻小说家阿西莫夫的机器人三大定律开始,人们对于机器人开始有了些许认知,即一种能代替人类完成一些繁琐工作的自动化机器。最初的机器人给人的感觉总是那么的笨重、呆板,不像现在的机器人,甚至带有一种未来的奇幻色彩。

而发展至今,机器人逐渐演变成一种具有自动化控制的操作和移动能力,能依托人类操控或完全脱离人类控制即可完成各种作业的可编程机器。从最初通用机械生产的第一台工业机器Unimate到现在的四大工业机器人巨头:ABB、发那科、安川、库卡。这类工业机器人无不体现了机器人的特点:通用性、可编程性。而机器人的特点远不止体现在工业机器人上,商用无人机用来代替人们完成一些难度较大的航拍,扫地机器人iRobot用来帮人们清扫地板,京东快递机器人帮人们分发快递,烹饪机械臂帮助人们解决做饭难题……

所有的这些都可以算作是“Robot”,它们身上都具备了机器人的特征特性。

而当我们把镜头切换到智能机器人时,事情也许不再是我们想象的那样简单。提到“智能”这个词,我们最先想到的可能是智能手机,智能电视,但这些电子设备在“智能”的海洋里却只能算作一个很小的分支。

而真正深邃神秘的“智能”海洋,却是人工智能(AI)与智能机器人。对于人工智能,人们在惊叹其强大的自我运算本领与分析算法的同时,也在不断地开发其服务于人类的功能。Alpha go可以说是人工智能领域上的一大突破,能战胜柯杰足以证明它的强大。而现在,Deepmind又试图在图像识别和声音合成等神经网络上搭建新一步的视觉算法。

说到这里,我们大概能猜到不久的未来,人工智能将会是怎样的一种存在了。还记得电影钢铁侠里斯塔克(Stark)的组手贾维斯(J.A.R.V.I.S)吗?一种具有自我认知,能根据接收到的环境的变化和外部指令来“自编程”完成一系列指令的执行和输送任务的程序系统。

而目前有些人可能认为人工智能就是智能机器人,但他们也许只猜对了一半。智能机器人更像是未来生活中能被人类感知到的一种存在,如果说AI时代下的产物自动驾驶系统令人震撼,那么一个手握方向盘,一边驾驶一边同你交谈,甚至帮你远程调控家中智能设备的机器人又会带给你什么样的感觉呢?我想不仅是吃惊那么简单吧,也许科技的魅力就是如此!

当然有人会说这种机器人过于科幻化,人们目前现在还不能实现。那我们身边又存在哪些智能机器人的影子呢?也许被谷歌抛弃的波士顿动力会给我们一些答案。小狗机器人和Atlas是波士顿动力发布的新型机器人,它们最大的特点就是能适应不同的路段以及在不同干扰下通过自我学习来躲避一些障碍。例如小狗机器人在越野路段会被路上的石块所绊倒,但第二次再经过类似路段时,它会“吸取教训”通过自身学习来解决这类麻烦。Atlas则是在你把它推到,抑或是将它刚抓起的重物拿走时,能依靠自己的尝试重新站起来并继续搬运刚才被拿走的重物,令人不得不佩服其强大的自我思考能力。

另一个例子则是DJI新推出的无人机Spark,它甚至可以根据你的手势来决定是否进行抓拍,也许下一代无人机能做到不用你去操作,只需你的一句话,它就能明白你要拍什么,在哪拍。智能机器人也许在服务人类这一点上与机器人具有共同点,但是它的智能表现在对于外部环境的认知以及适应,并根据自我思考,不断调整和优化自身的算法和系统,从而更好的完成指令和自我深度学习,它可能是一个机器人,也可能是多个机器人相互并联的机器人系统网络,而人工智能在其中则是充当它的大脑。

这就是智能机器人,在某些方面,它已经开始接近甚至超越人类的一些特性,它的发展,离不开人工智能时代背景下的科技推动,如同达尔文的生物进化论中对人类演变的描述一样,智能机器人也许在不远的未来会成功取代传统机器人,更好的融入到我们的生活当中,而作为人类,在思考机器人以及智能机器人未来的同时,是否也应该想想什么是人类?智慧的人类和智能机器人又有何优势和差别呢。

来源:界面 ?创业风整理

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